Hubble fotografa un “Flying V”, ovvero una coppia di galassie interagenti

Le galassie IC 2184 (Credit: ESA/Hubble & NASA - clicca per ingrandire)

di Aldo Gagliano

Entrambe le galassie sono viste quasi di taglio, nella grande costellazione della Giraffa. Sembrano due  strisce luminose circondate da forme spettrali e con code mareali. L’oggetto è noto con il nome IC 2184.

Queste code mareali sono sottili, formate da flussi di gas, polveri e stelle che si estendono lontane nello spazio. Questo fenomeno si verifica quando le galassie interagiscono gravitazionalmente tra loro; il materiale viene “tagliato” dal bordo esterno di ciascun oggetto ed espulso nello spazio in direzioni opposte, formando due code. Quasi sempre appaiono curve. In questa immagine si notano anche formazioni di un blu brillante, regioni calde dove le nubi di gas in collisione stanno formando nuove stelle. L’immagine è stata ottenuta con osservazioni sul visibile e nell’infrarosso dal Wide Field Planetary Camera del telescopio spaziale.

Praticamente uno scontro galattico in piena regola.